Variante Omicron : qu’est-ce que c’est et quels sont les symptômes ?

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L’Organisation mondiale de la santé a classé, le 26 novembre 2021, une nouvelle variante du virus SARS-CoV-2, B.1.1.529, également appelée variante Omicron.

Le virus SARS-CoV-2, ainsi que la famille des coronavirus à laquelle il appartient, est particulièrement prédisposé aux mutations, mais bien qu’il s’agisse d’un phénomène déjà prévu et considéré comme tout à fait normal, il mérite toujours une surveillance et une étude continues, car il s’est produit avec la variante Delta, ils peuvent grandement affecter les caractéristiques du virus, augmenter l’agressivité, la capacité à générer des formes sévères de COVID-19 ou à vaincre l’immunité acquise d’une infection antérieure ou par le vaccin.

Nous en avons parlé avec le Dr Michele Lagioia, directeur médical d’Humanitas.

Qu’est-ce que la variante Omicron ?

Le premier cas d’Omicron a été découvert au Botswana, en Afrique du Sud, le 14 novembre. Quelques jours plus tard seulement, à partir du 26 du même mois, cette variante a également été identifiée dans d’autres pays, dont l’Italie.

Les laboratoires des différentes régions, qui travaillent sous la coordination de l’Institut supérieur de la santé, selon des normes de qualité précises, sont responsables de l’analyse de ces variantes dans notre pays.

Depuis le 29 avril 2021, une plate-forme de surveillance génomique de toutes les variantes du SRAS-CoV-2 collecte et analyse les séquences identifiées en Italie, “en dialogue” avec d’autres plates-formes internationales.

Ce système, comme cela s’est produit avec Omicron, permet d’indiquer rapidement la présence de séquences d’intérêt particulier.

Qu'est-ce que la variante Omicron ?Le premier cas d’Omicron confirmé en Italie remonte au 28 novembre. Cette variante, par rapport aux autres, génère plus d’inquiétudes car elle possède plus de mutations de la protéine Spike (une trentaine), la soi-disant “clé” qui permet au virus SARS-CoV-2 d’entrer dans les cellules et de libérer sa propre génétique virale code (ARN ), forçant les cellules à produire des protéines virales qui créent de nouveaux coronavirus qui à leur tour se lient à d’autres cellules porteuses de l’infection.

En fait, on craint que, compte tenu de ses caractéristiques, Omicron puisse avoir une plus grande transmissibilité, se propager plus rapidement d’une personne à une autre, avoir un degré d’infection plus élevé et une plus grande évasion de la réponse immunitaire.

Cependant, pour le moment, nous n’avons pas encore toutes les données à ce sujet, car les recherches sur la nouvelle variante sont toujours en cours.

La variante Omicron est-elle plus contagieuse ?

  • On ne sait toujours pas si la variante Omicron se propage plus facilement d’une personne à l’autre que les autres variantes, y compris Delta.
  • Les données préliminaires recueillies en Afrique du Sud indiquent qu’Omicron pourrait avoir une plus grande capacité de propagation et de croissance.

Outre l’aspect de la transmissibilité, des efforts sont également déployés pour clarifier la capacité de propagation d’Omicron et s’il peut provoquer des formes plus graves de COVID-19, bien que pour le moment les symptômes ne soient pas différents des autres variantes.

Les cas signalés à ce jour (données du 1er décembre) sont de 352 dans 27 pays, avec des patients asymptomatiques ou avec des symptômes légers, sans cas graves ni décès.

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